Howard Aiken

Hovard Aiken war ein amerikanischer Physiker und Pionier in der Informatik, da er ein origineller konzeptioneller Designer hinter IBM Harvard Mark I Computer ist. Aiken studierte an der University of Wisconsin-Madison und promovierte später. in Physik an der Harvard University im Jahr 1939.

Während dieser Zeit stieß er auf Differentialgleichungen, die er nur numerisch lösen konnte. Er stellte sich ein elektromechanisches Computergerät vor, das ihm große Schwierigkeiten bereiten könnte. Dieser Computer hieß ursprünglich ACC (Automated Controlled Calculator), später in Harvard Mark I umbenannt. Mit IBMs Finanzierung wurde die Maschine im Februar 1944 in Harvard fertiggestellt und installiert.Die Maschine war 15,3 Meter lang und 2,4 Meter hoch. Es wog 35 Tonnen und bestand aus etwa einer Million Kilometern Draht und mehr als 3 000 000 Verbindungen. Mark wurde programmiert, um Probleme mit einem Papierstreifen zu lösen, auf dem die Anweisungen codiert sind. Einmal programmiert, könnte die Maschine von Leuten mit wenig Training betrieben werden. Mark I wurde in der US Navy bei der Arbeit in Ballistik und Design eingesetzt.

Im Jahr 1947 beendete Aiken seine Arbeit an Harvard Mark II. Er setzte seine Arbeit an Mark III und Harvard Mark IV fort. Mark III verwendete einige elektronische Komponenten, während Mark IV vollständig elektronisch war. Mark III und Mark IV verwendeten beide den Magnettrommelspeicher und Mark IV hatte auch einen Magnetkernspeicher. Aiken wurde von der Bebidge Differential Machine inspiriert (siehe https://b612.rs/de/2018/02/14/charles-babbage/).

Neben seiner Arbeit an der Mark-Reihe war ein weiterer wichtiger Beitrag für Aiken die Einführung eines Master-Computer-Programms in Harvard im Jahr 1947, fast ein Jahrzehnt vor dem Erscheinen der Programme an anderen Universitäten. Dies ist ein Ausgangspunkt für zukünftige Informatiker, von denen viele unter Aikens Mentoring promoviert haben.

2018-06-17T01:02:53+00:00